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Visiter le Grand Canyon

Dans l'ouest des Etats-Unis, au nord de l'Arizona, le Grand Canyon fascine des millions de visiteurs chaque année.

La rivière Colorado

Le Grand Canyon c'est 1500 mètres de dénivelé (en moyenne, le maximum atteignant 2000 mètres) dans les profondeurs de la Terre sur plus de 15 km de large en moyenne (de 5,5 à 30 km) autour de la rivière Colorado qui serpente dans les roches multicolores. Les rochers sont vieux de deux milliards d'années, la moitié de l'âge de la Terre, et la rivière Colorado les creuse depuis 6 millions d'années sur 277 miles (445 km) de long, entre le lac Powell et le lac Mead.

Le parc national

Le parc national du Grand Canyon, fondé en 1919, inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1979, couvre près de 5000 km carrés (environ la superficie du Luxembourg) visités par quatre millions de touristes chaque année. Un tiers seulement de ses grottes et cavernes ont été reconnues.

L'une des activités favorites dans la région est la descente des rapides du Colorado, qui en compte une bonne centaine.

L'écosystème du Grand Canyon est très riche mais menacé par l'activité humaine. Le condor de Californie, l'un des plus grands oiseaux de la planète, y a été réintroduit dans les années 1990 avant de presque disparaître.

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Photo: Flickr

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