Excite

Une start-up américaine va proposer une ascension en ballon à 30 km d'altitude

Surfant sur la vague du tourisme spatial, une société basée dans l'Arizona, World View Entreprise, se prépare à offrir pour 75 000 dollars (près de 55 000 euros) le billet une ascension en douceur dans une nacelle pressurisée spacieuse de huit places. Les passagers pourront rester deux heures à cette altitude avant que la capsule ne soit détachée du ballon et revienne sur le sol freinée par un parachute qui la fera planer avant de se poser en douceur.

« Les passagers seront parmi le petit nombre à voir la courbure terrestre et avoir une vue saisissante de la planète, de l'obscurité de l'espace, de l'éclat des étoiles et du voile fin de l'atmosphère enveloppant la Terre », promet la start-up World View dans un communiqué qui prévoit de commencer les premiers vols d'ici trois ans.

« Voir la Terre suspendue dans le vide de l'espace....va sûrement faire vivre à nos clients une expérience de nature à changer leur existence », estime Jane Poynter, directeur général de World View Entreprise qui a mobilisé les investisseurs pour créer cette nouvelle société.

L'autorité américaine de l'aviation civile, la Federal Aviation Administration, a décidé de considérer la capsule de World View comme un véhicule spatial, indique une lettre de l'agence fédérale publiée par la société. Techniquement, l'espace commence à partir de cent kilomètres, une altitude à partir de laquelle un vol aérodynamique n'est plus possible compte tenu de l'absence d'atmosphère.

Virgin Galactic, créée par le milliardaire britannique Richard Branson, prévoit de transporter des passagers pour des vols à cette altitude suborbitale en 2014. La société utilisera un avion fusée appelé SpaceShipTwo, qui sera capable d'atteindre la frontière du vide spatial, permettant aux passagers d'être en apesanteur quelques minutes. Virgin Galactic a déjà vendu près de 650 billets, dont le prix unitaire est passé de 200 000 (145 000 euros) à 250 000 dollars (180 000 euros).

France - Excite Network Copyright ©1995 - 2018