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Une carte de la vie sous-marine

Après 10 ans d'exploration de la vie sous-marine, le projet 'Census of Marin Life' vient de dévoiler ses résultats à Londres. 6000 nouvelles espèces sous-marines ont pu être ainsi recensées.

Le plus grand programme de recensement des espèces sous-marines vient de dresser 'la première carte globale de la diversité sous-marine'. 'Census of Marine Life' est le fruit de dix ans de recherche auquel ont participé près de 2700 scientifiques de 80 pays. Cette nouvelle carte de la diversité sous-marine consultable sur le site iobis.org a ainsi pu recenser 250 000 espèces et mettre en évidence 6000 espèces nouvelles 'dont 1200 déjà décrites'. 90 % de de la biodiversité marine est ainsi composée de microbes et bactéries.

Des outils des plus divers (filets, sous-marins, satellites, microphones...) ont été utilisés pour explorer les fonds sous-marins. Des satellites ont ainsi pu suivre la migration des espèces. Les scientifiques ont également pu constater que des espèces qu'ils pensaient disparues depuis des millions d'années existaient toujours comme la crevette jurassique. Autre point majeur, les espèces sous-marines ont été retrouvées dans tous les endroits de la planète, même dans des zones hostiles sans oxygène ni lumière. Mais, des zones restent encore inexplorées: 'Nous n'avons encore aucune information sur un cinquième des océans. Et dans la moitié des eaux explorées, l'information est encore très incomplète. On a des dizaines d'années de travail devant nous' observent les chercheurs.

Une biodiversité en danger

Malheureusement, cette biodiversité marine aussi riche soit-elle, est aujourd'hui en grand danger. 'Environ 40% du plancton, à la base de la chaîne alimentaire marine, a disparu au cours des cinquante dernières années et on peut l'expliquer par le réchauffement des océans qui s'accélère' a déploré Boris Worm, professeur de biologie à l'université de Dalhousie au Canada.

Si vous souhaitez consulter des photos des espèces sous-marines recensées par le Census of Marin Life, rendez-vous sur coml.org.

Photo: macbrain98.blogspot.com

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