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Un tronçon d'escalier de la Tour Eiffel vendu 220 000 euros

Estimé au départ seulement entre 20 000 et 30 000 euros (hors frais), le tronçon d’escalier de la Tour Eiffel pèse 750 kilos et comprend 19 marches. Ce tronçon composait l'escalier hélicoïdal reliant les deuxième et troisième étages du monument édifié par Gustave Eiffel pour l'exposition universelle de 1889 à Paris.

Huit enchérisseurs (quatre d’entre eux au téléphone et quatre autres acheteurs en salle) étaient en lice pour cette vente suivie par une salle comble. Un collectionneur portugais l'a finalement emporté contre des enchérisseurs européens, américains et sud-américains, a précisé la maison de ventes Artcurial à l'Agence France Presse.

En 1983, de nouvelles normes de sécurité avaient contraint au démontage de l'escalier, découpé alors en 24 tronçons. L'un de ces tronçons est depuis conservé au premier étage de la Tour Eiffel, trois autres ont été offerts à des musées français: les musées parisiens d'Orsay et de La Villette, et le musée de l'Histoire du fer à Nancy.

Les vingt éléments restants ont été dispersés aux enchères lors d'une vente organisée en 1983. Le tronçon à nouveau mis aux enchères provient d'une collection suisse.

En 2009 à Paris, un tronçon de 2,70 m avait battu toutes les estimations lors d'enchères très disputées : un acheteur privé américain l'avait emporté pour 550 000 euros. L'emblème de la capitale française est le monument payant le plus visité du monde, avec selon les saisons, entre 10 000 et 32 000 personnes chaque jour. Le symbole de Paris est un site touristique de premier plan avec 7,1 millions de visiteurs dont 75 % d'étrangers en moyenne. La Tour Eiffel a accueilli son 250 millionième visiteur en 2010.

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