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Un temple vieux de 5000 ans découvert au Pérou

« Nous nous sommes rendus compte très vite de l'importance de cette découverte », raconte à l'AFP l'archéologue Marco Guillen, qui dirige les fouilles du « temple du feu » sur le site d’El Paraiso, le plus ancien et le plus important complexe archéologique de la région de Lima, s'étendant sur une cinquantaine d'hectares.

« Une entrée très étroite de quelque 48 centimètres permet d'accéder à une pièce à deux niveaux de 8 mètres sur 6 avec un foyer au milieu. Les murs de pierre sont recouverts d'une fine couche de terre jaune, portant des traces de peinture rouge», indique l'archéologue. Les offrandes, fruits de mer, graines, fleurs, fruits, étaient brûlées dans un foyer central, une simple cuvette d'argile. « Les flammes servaient à brûler des offrandes tandis que la fumée aidait à relier les prêtres et les dieux », ajoute Marco Guillen.

Situé à San Martin de Porres, à l'est de la capitale péruvienne, dans la vallée du Chillon, le complexe d’El Paraiso est proche de la mer, une situation favorable à son développement, mêlant pêche et agriculture. Selon M. Guillen, les communautés qui habitaient dans cette zone comptent parmi les plus anciennes du continent.

Un archéologue français, Frédéric Engel, a été le premier à lancer des fouilles dans cette zone du Pérou en 1965, démontrant que le vaste site où se côtoyaient pyramides et palais, reliés par des rues, des avenues et de grandes places appartenait à une civilisation de la période dite précéramique.

« Nous n'avons vraiment exploré que 1% de ce formidable complexe architectonique », reconnaît Marco Guillen. Pour lui, la découverte du temple « démontre l'importance de Lima depuis des temps immémoriaux» bien avant l'arrivée en 1535 du conquistador espagnol Francisco Pizarro. « Elle permet d'avancer dans la découverte de notre Amérique », promet-il.

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