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Un maroquinier finance la restauration du Colisée

Des échafaudages entourant le Colisée étaient mardi dernier en cours d'installation. Leur présence préfigure le lancement effectif des travaux de restauration du célèbre monument de Rome, qui dureront près de trois ans.

L'amphithéâtre Flavien, dont la construction à l'est du Forum s'est achevée en 80 après JC sous le règne de Titus et qui pouvait accueillir jusqu’à 50 000 spectateurs, doit entamer une cure de rajeunissement nécessaire, estimée à 25 millions d'euros. Le financement des importants travaux de rénovation est pris en charge par Tod's, roi italien de la chaussure de luxe.

Pendant toute la durée des travaux, le monument restera ouvert au public. Officiellement, le chantier devrait s'achever le 2 mars 2016, a précisé la Surintendance des biens archéologiques de la capitale italienne.

Une fois tous les échafaudages hauts de près de 50 mètres montés, le travail effectif des restaurateurs débutera, a priori durant la première quinzaine d'octobre. Attaqué par la pollution automobile et les vibrations du métro, le vénérable monument romain a besoin d’une sérieuse remise en forme. Il faudra aux restaurateurs nettoyer la pierre noircie par la pollution, colmater les fissures et brèches et remplacer des barrières métalliques obturant les arches du rez-de-chaussée. Au total, 8 phases de rénovation sont au programme pour le monument emblématique de la Rome antique.

Le nombre de visiteurs du plus grand amphithéâtre jamais construit sous l'Empire romain (188 mètres sur 156, pour une hauteur de 48,50 mètres) est passé en une dizaine d'années d'un million par an à environ six millions, entre autre grâce au succès du film « Gladiator » de Ridley Scott (2000).

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