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Un car ferry écolo made in France

Le plus grand car ferry au monde propulsé au gaz naturel liquéfié GNL sera construit à Saint-Nazaire par le chantier naval STX et la compagnie maritime française Brittany Ferries.

Ce nouveau ferry réduira la facture énergétique de la compagnie et lui permettra de se conformer à la réglementation européenne qui obligera en 2015 les compagnies maritimes à réduire leurs émissions de dioxyde de soufre, SO2.

Ce ferry de nouvelle génération est issu du programme de recherche Pégasis, acronyme anglais qui signifie « power efficient gaz innovative ship », répondant aux demandes de l'Union Européenne de produire des navires plus respectueux de l'environnement.

Le futur car ferry mesurera 210 mètres de longueur pour 34 mètres en largeur, il est prévu de pouvoir embarquer 650 voitures et 60 camions sur 2500 mètres de roulage. 2450 passagers pourront prendre place à son bord, où ils disposeront de 675 cabines. Née en 1972 à Roscoff, la compagnie maritime bretonne Brittany Ferries est spécialisée dans le transport de passagers et de véhicules entre la Bretagne (Roscoff), la Normandie St Malo, Cherbourg, Caen), le sud de l’Angleterre (Plymouth, Poole, Portsmouth), l’Irlande (Cork) et l’Espagne (Santander, Bilbao).

Le choix de propulser le navire avec du combustible gaz au lieu du fuel lourd n'altérera pas sa vitesse de croisière, 25 nœuds, c'est du côté du dimensionnement des soutes que les choses diffèrent, le gaz occupe 4 fois plus de place que le fuel à autonomie équivalente.

Pour le chantier naval STX de Saint-Nazaire ce car ferry « propre » représente 2.6 millions d'heures de travail, et une commande 270 millions d'euros. La livraison est prévue à l'automne 2016.

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