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Un Boeing 787 vole au diesel vert

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Le constructeur aéronautique américain Boeing a annoncé récemment avoir fait voler pour la première fois un avion au "diesel vert". Le biocarburant est déjà utilisé dans le transport terrestre. Dans un communiqué, le groupe aéronautique indique que le vol a été effectué par un appareil 787 de démonstration, l'ecoDemonstrator. Il s'agissait d'un premier test. L'avion a volé avec un mélange de carburants contenant 15% de diesel vert et 85% de kérosène.

Le diesel vert est produit à base d'huiles végétales, d'huiles de cuisson usagées et de déchets de graisses animales. Il diffère du "biodiesel" (éthanol) fabriqué à partir du maïs ou du soja. «Avec ce mélange de carburants, l'appareil s'est comporté exactement de la même façon que s'il avait utilisé du kérosène ordinaire», assure Mike Carriker, pilote en chef, chargé du développement des produits chez Boeing et du programme 777X.

Le diesel vert possède une capacité de production de trois milliards de litres aux États-Unis, en Europe et en Asie. Selon l'avionneur américain, leader mondial devant Airbus, il pourrait «rapidement» satisfaire jusqu'à 1% de la demande mondiale en carburant aéronautique.

En outre, plaide Boeing, son coût d'environ 0,8 dollar par litre (incitations du gouvernement américain comprises), se rapproche du prix du kérosène. Boeing fait partie d'une association rassemblant les grands acteurs du transport aérien (SAFUG), qui cherche à développer des biocarburants dans l'aéronautique. Dans le même ordre d’idée, le constructeur a ainsi également annoncé, il y a peu, un projet de production de biocarburant obtenu à partir de plants de tabac.

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