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Il y a 50 ans, la prison d'Alcatraz fermait ses portes

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

"The Rock" (le rocher), comme les américains l'appellent, a d'abord accueilli une forteresse militaire puis une prison militaire.

La prison était réputée pour être un établissement modèle, une prison dont on s'évade pas. Hollywood a largement contribué à alimenter ce mythe.

La prison était réputée pour être un établissement modèle, une prison dont on s'évade pas. Hollywood a largement contribué à alimenter ce mythe.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

L'île d'Alcatraz se trouve dans la baie de San francisco et tire son nom du mot alcatraces, qui signifie pélicans en espagnol.

Vue de l'île de San Francisco.
Vue de l'île de San Francisco.
L'île est aujourd'hui est site historique et un lieu privilégié pour observer les oiseaux.
Un centre de détention modèle, des conditions rude, Alcatraz devait être le symbole de la lutte contre la criminalité des années 30, durant la période de prohibition.
Un centre de détention modèle, des conditions rude, Alcatraz devait être le symbole de la lutte contre la criminalité des années 20/30, durant la période de prohibition.
Un centre de détention modèle, des conditions rude, Alcatraz devait être le symbole de la lutte contre la criminalité des années 20/30, durant la période de prohibition.
Images des gangsters de l'époque des années 1920 durant la prohibition aux États-Unis. En haut, de gauche à droite: Al Capone, alias Scarface, George Kelly, alias Machine Gun Kelly.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

La prison fédérale de haute sécurité qui se trouve dans la baie de San Francisco, passée dans la légende après avoir "hébergé" des prisonniers célèbres comme Al Capone, est aujourd'hui un site historique géré par le service des parcs nationaux. Elle est visitée par plus d'un million de touristes chaque année.

Le 21 mars 1963, la prison d'Alcatraz fermait définitivement ses portes sur ordre du Procureur général des États-Unis Robert Kennedy, après 29 années d'activité. La décision a été prise après l’évasion très médiatisée de plusieurs prisonniers en juin 1962 passés par les bouches d’aération du centre pénitencier. Officiellement, ce sont les coûts d'entretien et de fonctionnement beaucoup trop élevés qui ont poussé les autorités à prendre cette décision.

Le 21 mars 1963, la prison d'Alcatraz fermait définitivement ses portes sur ordre du Procureur général des États-Unis Robert Kennedy, après 29 années d'activité. La décision a été prise après l’évasion très médiatisée de plusieurs prisonniers en juin 1962 passés par les bouches d’aération du centre pénitencier. Officiellement, ce sont les coûts d'entretien et de fonctionnement beaucoup trop élevés qui ont poussé les autorités à prendre cette décision.

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