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L'héritage touristique du Népal dévasté

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Dans le cœur historique de Katmandou, les temples et statues édifiées entre les 12ème et 18ème siècles ne sont plus que des tas de gravats. De nombreux spécialistes redoutent que l'immense héritage culturel népalaisn'ait le plus grand mal à se remettre du séisme.

Sous l'effet du puissant tremblement de terre survenu le 25 avril dernier, la tour historique de Dharhara, l'une des attractions touristiques majeures de la capitale sur la place du Durbar, s'est effondrée. Des neuf étages de cette tour blanche dotée d'un escalier en spirale de 200 marches et surmontée d'un minaret de bronze datant du XIXe siècle, ne restent que des décombres.

L'Unesco réunit toujours les informations disponibles afin d'évaluer avec exactitude l'étendue des destructions, tant aux palais de Patan et de Bhaktapur, d'anciens royaumes de la vallée de Katmandou que dans la capitale même. «Plusieurs temples se sont effondrés. Deux temples de Patan se sont entièrement écroulés et pour la place du Durbar de Katmandou, c'est pire. Pour l'instant, nous évaluons la situation et collectons les informations. Toutes les agences de l'Onu ont reçu des demandes d'aide du gouvernement» népalais, dit Christian Manhart, représentant de l'Unesco pour le Népal.

L'Unesco confirme également que le site de Lumbini, là où Bouddha serait né il y a plus de 2600 ans, un endroit classé au patrimoine mondial de l'humanité, a également été touché. Lumbini est situé à environ 280 kilomètres de Katmandou.

Pour le spécialiste P.D Balaji, qui dirige le département d'histoire et d'archéologie de l'Université de Madras, il n'est pas évident que les monuments puissent être reconstruits. «Ce que je peux dire c'est qu'il s'agit d'une perte irrémédiable pour le Népal et le reste du monde. Une restauration complète ne sera pas possible compte-tenu de l'étendue des dégâts sur les sites historiques», a-t-il ajouté. En 1833 et 1934, après deux tremblements de terre catastrophiques, certains monuments de la vallée de Katmandou avaient pu être reconstruits, relève toutefois l'Unesco.

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