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Les chemins des Incas déclarés patrimoine mondial de l’humanité

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Les chemins des Incas, des chefs-d'oeuvre d'ingénierie préhispanique, ont été inscrits à Doha au "patrimoine mondial de l’humanité" par le comité de l'Unesco, l’organisme culturel des Nations Unies (ONU). La voie royale millénaire des Incas traverse l'Amérique du Sud de bout en bout. "Tout comme ces différentes civilisations ont su s'unir à travers le Qhapaq Ñan, nos six pays ont su travailler ensemble et unir leur volonté", a dit le représentant du Pérou sous les applaudissements.

Les chemins des Incas (Qhapaq Ñan) relient aujourd'hui le Pérou, le Chili, la Colombie, l'Équateur, l'Argentine et la Bolivie dans un entrelacement de routes, construites sur une période de 2000 ans et culminant parfois à plus de 5000 mètres d'altitude. Le classement par l'Unesco au patrimoine mondial devrait permettre à ce site de recueillir des fonds pour sa conservation, sa restauration et son développement touristique.

Tracés le long de la cordillère des Andes, ces chemins totalisent quelque 30 000 km, dont 6000 km de route principale et de nombreuses voies secondaires, et convergent vers Cuzco, qui en quechua (la langue des Incas) signifie "le nombril du monde" - la capitale de l'empire Inca (Tawantinsuyo).

Les chemins des Incas reliaient les différentes régions de l'empire du nord de la capitale provinciale de Quito jusqu'au sud de l'actuel Santiago du Chili, ouvrant l'accès à un territoire de trois millions de kilomètres carrés. La route permettait de rapprocher tous les axes productifs, administratifs et cérémoniels de l'empire Inca, afin d'unifier géographiquement son territoire et de le contrôler.

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