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Las Vegas mythes et réalités

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Comprendre la ville frénétique qu’est Las Vegas n’est pas aisé. Si l’on passe outre l’influence du mythe de la ville délurée porté par des productions hollywoodiennes telles «Casino» de Martin Scorsese, «Las Vegas Parano» de Terry Gilliam ou encore «Very Bad Trip», la ville phare du Nevada peut se décrire comme un étrange mirage.

En effet, la capitale du comté de Clark apparait surtout comme un rêve dans lequel les éléments n'ont pas besoin d'être liés de façon rationnelle, cohérente et conséquente pour s'harmoniser. Ainsi, un hôtel casino peut s’y permettre d’y revendiquer le style château médiéval européen alors que même un œil peu averti doutera de sa conformité aux standards de l'architecture propre à cette époque.

Il faut donc mettre de côté, certaines idées préconçues pour apprécier l'endroit unique que constitue Las Vegas. Cette ville obéit à des critères esthétiques qui lui sont propres. Cela donne un agencement plutôt théâtral ou cinématographique, surtout sur Las Vegas Boulevard. Il faut s'abandonner au fait de se trouver au cœur d'un oasis surréaliste perdu dans le désert.

Cette ville est tout d’abord jeune (fondée en 1905) et semble se chercher une identité qui lui est propre avec ses nombreux chantiers de construction. En effet, la ville est en pleine croissance, puisqu’elle compte déjà environ 2 millions d'habitants dans son agglomération, dont un peu plus de 600 000 dans la ville même.

L'économie de Las Vegas est largement soutenue par les 34 millions de touristes qu'elle attire chaque année. L'industrie du cinéma, du divertissement (casinos, spectacles et autres), du mariage, de l'hôtellerie et de la restauration génèrent beaucoup d'argent.

Cette manne touristique provoque de nombreuses contradictions. On voit à Las Vegas des individus cherchant à sensibiliser la population aux dangers de l'alcoolisme et autres vices alors que les gens se promènent dans les rues, d'un casino à l'autre, en buvant des boissons alcoolisées et qu’on ne peut manquer la diffusion de services pour adultes qui envahit le Strip.

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