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La ville d’Alaska où trois quarts des habitants vivent dans le même immeuble

Un peu moins de 200 habitants et une situation géographique très particulière en Alaska. C’est ce qui caractérise la petite ville côtière de Whittier, dans laquelle on ne peut entrer et sortir que par un immense tunnel faisant à la fois office de route et de voie ferrée. Pendant la seconde guerre mondiale, c’est l’armée américaine qui y a construit des installations militaires, avec un port et une gare ferroviaire, près d’un glacier, nommant l’endroit Camp Sullivan.

À l’image de sa création, la disposition de la ville est assez simple. Elle est composée de deux grands blocs d’immeubles: le Buckner Building, et les Begich Towers, qui sont les noms des bâtiments militaires. C’est le deuxième bâtiment qui a aujourd’hui une particularité, puisqu’il regroupe 75 % des habitants de la ville, le Buckner Building ayant été abandonné 7 ans après sa construction. Quant aux habitants restants, ils vivent dans des habitations un peu plus isolées de la ville.

Et les Begich Towers ne sont pas seulement des immeubles locatifs. Ils regroupent absolument tous les services de la ville, en plus des logements: supermarché, bistrot, poste de police, et même école sont regroupés dans cet édifice que tous les habitants appellent «la maison». Il reste tout de même une poignée de bâtiments qui parsèment le paysage, dont une auberge qui fait également office de laverie et de bar.

Comment les gens se retrouvent-ils là-bas? Pour la grande majorité des habitants, Whittier est une ville de transition, où l’on reste pendant un laps de temps bien déterminé avec ceux qui sont encore là en hiver qui composent le vrai noyau des habitants. Finalement, ce qui maintient les gens à Whittier n’est pas si différent que ce qui maintient n’importe qui dans sa ville natale: le confort des habitudes, et la connaissance de chaque personne et de chaque recoin.

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