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La tombe de Toutankhamon est fermée pour restauration

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La tombe du pharaon Toutankhamon, située dans la vallée des Rois à Louxor, dans le sud de l'Egypte est fermée pour restauration depuis octobre. Le pharaon, mort à l'âge de 19 ans en 1324 avant Jésus-Christ après un règne de neuf ans, est connu du grand public pour le trésor exceptionnel retrouvé dans son caveau funéraire. Un masque mortuaire en or massif de 11kg incrusté de lapis-lazuli et de pierres semi-précieuses.

La découverte du tombeau de Toutankhamon est considérée par beaucoup comme le plus grande découverte du XXème siècle. C'est précisément le 4 novembre 1922 que Howard Carter, devenu depuis l'un des archéologues les plus connus, découvrit le site. Le tombeau était encore intact, contrairement à d'autres qui avaient été pillés et mis à sac par des voleurs.

Les autorités ont décidé de restaurer ce tombeau pour «le préserver et le protéger», a expliqué le ministre des Antiquités, Mamdouh al-Damati, cité dans un communiqué. Ce tombeau est un des monuments archéologiques les plus importants de l'Egypte.

«La momie du roi Toutankhamon sera transférée dans une salle secondaire du tombeau pour être préservée», selon un haut responsable du ministère, Mohamed Afifi. Les travaux de restauration, dont la durée n'a pas été indiquée, comprendront notamment l'installation de nouveaux sols dans la tombe.

En janvier, la presse avait révélé une réparation maladroite du masque funéraire de Toutankhamon (exposé au Musée du Caire) qui avait laissé un disgracieux paquet de colle sur la barbe symbolique du pharaon. Louxor, ville d'un demi-million d'habitants située sur les rives du Nil, est un musée à ciel ouvert. Temples et tombes de l'Egypte antique y abondent.

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