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Hashima, nouvelle attraction touristique au Japon

Avec son aspect de navire, il n’est guère étonnant que l’île japonaise d’Hashima soit communément appelée « Gunkanjima » ou l’île de la bataille. Son autre surnom est « l’île fantôme ».

Durant près d’un siècle (1887-1974), l’île a été un centre d’extraction du charbon animé qui abritait des milliers de travailleurs. Mitsubishi la acheté en 1890 et a construit le premier grand bâtiment en béton du Japon, à neuf étages. Avec une population de 5 259 personnes en 1959, l’île de 6.3 hectares était à ce moment-là l’endroit le plus densément peuplé par mètre carré dans le monde. Toutefois, quand l’activité a diminué l’île s’est vidée et les derniers habitants sont partis en 1974.

Cependant l’île déserte est loin d’être oubliée. Elle continue à attirer les touristes avec ses structures délabrées qui continuent à éveiller des mystères et ceci même si le mur de béton qui entoure l’île entière a été partiellement effondré en raison de la violence des typhons. Parmi les bâtiments et structures en décomposition à l’intérieur, se trouvent une ancienne école, un hôpital et des restaurants.

L’attraction a été présentée comme la toile de fond de plusieurs films japonais. Jusqu’en 2009 l’île d’Hashima au large de Nagasaki est jugée dangereuse et est interdite d’accès mais des travaux ont été réalisés afin d’accueillir des touristes. En 2011, 235 000 curieux ont suivi la visite guidée de l’île, limitée à un parcours aménagé. Ces chiffres sont en progression constante chaque année avec plus d’un quart de million de visiteurs l’an dernier en 2012 (260 000) et probablement encore plus cette année selon les estimations.

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