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Feu vert du gouvernement pour un second aéroport à Sydney

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Le nouvel aéroport international australien sera construit à Badgerys Creek, à l'ouest de la ville de Sydney, et les travaux démarreront en 2016, a annoncé le Premier ministre, Tony Abbott. Les premiers vols sont prévus pour le milieu des années 2020. "C'est une décision qui aurait dû être prise il y a longtemps, et que les gouvernements successifs se sont renvoyés pendant trop longtemps", a déclaré à la presse le chef du gouvernement.

L'aéroport de Sydney, le Kingsford Smith, est le principal point d'entrée en Australie, mais il souffre de capacités limitées, ayant été bâti à une époque "où les avions étaient petits et peu nombreux", selon les mots d'un ancien ministre des Transports. "Toutes les études montrent que sans un second aéroport, Sydney va pâtir de ne pas être bien desservi", a souligné Tony Abbott.

Badgerys Creek, à 45 km à l'ouest du quartier des affaires de Sydney, est pressenti depuis longtemps pour accueillir un deuxième aéroport. Mais le projet a été maintes fois abandonné, en raison de l'opposition des habitants de la région. Le coût de ce nouvel aéroport est estimé à quelque 2,5 milliards de dollars australiens (1,7 milliard d’euros) qui sera financé principalement par le secteur privé, a indiqué le Premier ministre.

L'aéroport Kingsford Smith, à 8 km du centre de Sydney, a accueilli près de 38 millions de passagers en 2013 et des études tablent sur environ 75 millions de passagers d'ici 2033, soit le double. Quelque 40% des arrivées internationales s'effectuent via cet aéroport, par lequel passent aussi 50% du fret aérien international australien. Les vols sont interdits à Kingsford Smith de 23h00 à 6h du matin mais Tony Abbott a souligné que la densité de population près de Badgerys Creek était bien inférieure.

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