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Ellis Island, l’envers du rêve américain

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Ellis Island abrite aujourd'hui un musée accessible par le ferry qui vous conduit à la Statue de la Liberté. L'île située dans la baie de New York a été un point de passage capital dans la construction du pays et de l'identité de ses habitants.

En effet, prés de la moitié des américains ont un ou plusieurs ancêtres qui sont passés par Ellis Island, soit près de douze millions de personnes au bas mot. La visite d'Ellis Island est donc incontournable si vous souhaitez connaître l'histoire de l’Amérique et de ses habitants.

Ce musée vous permet de partir sur les traces de ces millions d'immigrants, principalement des Européens, qui ont traversé l'Atlantique pour échapper à une existence misérable à la recherche d'une vie meilleure. Ce musée est extrêmement émouvant car la visite vous fait revivre l’expérience des immigrants comme si vous étiez un nouvel arrivant. On y apprend que certaines personnes ont vu leurs rêves se briser sur cette île, car leur entrée en Amérique fut refusée pour des raisons de maladie après la visite médicale obligatoire.

Après une traversée éprouvante en paquebot, les étrangers étaient accueillis dans des conditions très difficiles sur Ellis Island. Entre espoirs et désenchantements, la porte d'entrée des Etats-Unis était bien loin de la réputation idyllique que l'Europe lui avait façonnée. Des personnes illustres sont arrivées aux États-Unis par Ellis Island comme Franklin Roosevelt, Charlie Chaplin et Walt Disney. Il faut environ compter trois heures de visite et le musée vous permet aussi de faire des recherches pour savoir si l'un de vos ancêtres est passé par cette île.

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