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Découvrez Chiang Mai en Thaïlande

Seconde plus grande ville du pays, Chiang Mai est nichée dans un superbe cadre naturel, au pied des plus grandes montagnes thaïlandaises et sur les rives du fleuve Ping. Malgré ses maisons traditionnelles et ses sites historiques comme les anciennes fortifications autour des douves, la ville est pourtant de plus en plus moderne. Loin de l'agitation cosmopolite de Bangkok, Chiang Mai reste malgré tout un centre commercial important surtout réputée pour son artisanat : ombrelles, bijoux en ragent et sculptures sur bois notamment. L'animation nocturne, elle se concentre tout particulièrement à Amphoe Muang, le quartier central de la ville, où se trouvent la plupart des bars, restaurants et discothèques.

D'importants sites bouddhistes

Haut lieu culturel thaïlandais, Chiang Mai permet d'admirer de splendides temples bouddhistes aux décorations classieuses. Vous verrez ainsi Wat Phrathat Doi Suthep, l'un des plus connus, situé à une dizaine de kilomètres à la sortie de la ville. Vous pourrez également visiter Wat Chiang Man datant du 12ème siècle qui abrite deux magnifiques Bouddhas, l'un en marbre et l'autre en cristal. Autre incontournable : Wat Phra Singh, datant du 14ème siècle et qui illustre à merveille l'architecture classique du nord de la Thaïlande. Le plus insolite est sans doute Wat U-Mong, installé dans une caverne dans les collines à l'ouest de la ville, près d'arbres centenaires sur lesquels ont été inscrits des centaines de proverbes bouddhistes en thaï et en anglais. Et pour achever votre escapade spirituelle, ne manquez pas Wat Suan Dork, près des vieux murs de la ville, véritable institution ici puisqu'il abrite l'une des universités monastiques les plus importantes du pays.

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