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Comment sauver les trésors menacés par l'Etat islamique

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Le très sérieux The Times révèle la stratégie mise en place pour lutter contre les destructions de sites archéologiques par l’organisation Etat islamique (EI, ou Daech) au Moyen-Orient. Cette sauvegarde serait menée par ceux que le journal surnomme «les Monuments Men de l’ère numérique», en référence à l’équipe chargée de récupérer les œuvres dérobées par les nazis à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

En clair : «Des archéologues de Harvard et d’Oxford vont inonder la région d’appareils photo 3D afin de faire un recensement numérique de tous les objets menacés», explique le quotidien britannique. Le projet, dont le coût est estimé à 2 millions de livres, soit 2,7 millions d’euros, a été monté par le centre d’archéologie numérique d’Oxford, qui, grâce à ses partenaires au Moyen-Orient, espère récolter 20 millions de photographies d’antiquités d’ici 2017 et ainsi remporter «la course contre les bulldozers et les masses de Daech».

L’objectif est de photographier les objets anciens sous plusieurs angles afin de créer un fichier numérique ouvert à tous, notamment aux forces de l’ordre, pour qu’elles puissent traquer les trafiquants internationaux. De plus, «si les trésors photographiés sont détruits par Daech, les universitaires pourront utiliser la technologie de l’impression 3D afin de les reconstruire dans un style identique aux antiquités originales».

Des centaines d’appareils photo 3D ont été distribués depuis septembre en Irak, puis le système a été développé au Liban, en Iran, au Yémen, en Afghanistan et dans l’est de la Turquie. L’université d’Oxford a réussi à fabriquer ces appareils à bas coût, chacun valant seulement 27 euros. La mise en place de ce plan a été avancée dans l’urgence en raison des destructions systématiques par l’organisation Etat islamique de trésors archéologiques dans la cité antique de Palmyre.

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