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Cologne: la plus ancienne des villes allemandes

Quatrième ville d'Allemagne, c'est en épicentre culturel qu'elle attire un grand nombre de touristes pour sa Cathédrale classé au patrimoine mondial de l'Unesco, ses musées, son carnaval et ses marchés de Noël.

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Le carnaval de Cologne est l'évènement qui attire le plus grand nombre de visiteurs dans la ville. Il possède une réputation internationale. Si la saison du carnaval s'ouvre le 11 novembre à 11h11, le point culminant de cet évènement a lieu durant les cinq « journées folles » situées entre le jeudi (qui précède le mardi gras) et le mardi gras. Ce dernier jour rassemble 1,5 millions de spectateurs pour le défilé. Le temps fort de cette journée se trouve à l'issue du cortège, lorsque le prince, le paysan et la vierge acclament le public du carnaval et le couvrent de « Kammelle » (bonbons) et de « Strüßjer » (petits bouquets de fleurs).

La cathédrale de Cologne est aujourd'hui le monument le plus connu d'Allemagne et l'emblème de la ville. Elle figure sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco depuis 1996. Avec ses 6,5 millions de visiteurs par an, elle est le monument le plus visité du pays.

Si vous circulez en voiture, ne ratez pas le château d'Augustusburg, situé à 13 km au sud de Cologne. Très architectural, il ravira les professionnels tout comme les amateurs d'histoire. Classé également au patrimoine mondiale de l'UNESCO, depuis 1984. Notez que l'un des principaux intérêts du château réside dans son superbe escalier, réalisé par Balthasar Neumann.

Il ne reste donc plus qu'à s'y rendre. Et le moyen le plus rapide et le moins cher demeure le train. Les dessertes en avion sont toujours embêtantes, surtout de l'aéroport au centre de la ville. Vous partirez alors de la gare TGV Est à Paris, et arriverez à la gare centrale (Hauptbahnhof) qui est située en plein coeur de la ville, à deux pas de la cathédrale et du Rhin. Depuis Paris, vous pourrez rejoindre Cologne avec un train direct en 4 heures environ.

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